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Desde la conceptualización del proyecto han sido incontables los retos que han puesto a prueba la convicción y las capacidades de los protagonistas de esta majestuosa obra.

Actualmente la Carpa-Catedral se encuentra en la etapa más crítica del proceso de construcción, la cual proyecta con destreza y precisión los detalles plasmados en planos y recomendados por los estudios; y en esta etapa, los ingenieros y arquitectos responsables de la obra hacen una evaluación de los avances obtenidos en la construcción.

 

ING. RAFAEL NEGRÓN “Mi nombre es Rafael Negrón. Yo soy el Ingeniero Estructural diseñador del proyecto. Luego que los planos se confeccionaron, mi función durante la construcción es venir periódicamente a mirar el progreso, consultar con los inspectores, ya que el proyecto cuenta con inspectores residentes, que son ingenieros, para que esos inspectores salvaguarden la calidad de los planos y del proyecto.

Venimos y miramos, cogemos fotos, nos reunimos con el contratista, que es Benjie, discutimos pormenores; igualmente miramos, hacemos observaciones.

Pues el desarrollo de la estructura, que es una estructura complicada, en el sentido de que es una estructura espacial donde las medidas tienen que ser prácticamente exactas, la colocación de las piezas de acero que están empotradas en el hormigón (en los pedestales que pueden ver allá), más las conexiones que están en ese frame, el pórtico que va a soportar la Carpa, han sido excepcionales. No ha habido dificultades, ninguna, que es algo meritorio por la complejidad del proyecto y de la colocación. No ha habido ningún problema en su colocación.

O sea, las piezas que vinieron prefabricadas de Estados Unidos, se separaron, se colocaron por uso, se han colocado en la construcción, que ha sido local. Todas las piezas han concordado con los planos de fabricación de la estructura que vino de Estados Unidos en la estructura que ha construido el contratista.

Realmente estoy bien satisfecho con la obra hasta ahora. Yo creía que iba a ser un poco más difícil para ellos, pero se han esforzado de una forma excepcional, y hasta ahora todo ha sido un éxito.

Te digo que en mi experiencia de 25 años en construcción, compite con cualquier contratista grande de Puerto Rico y Estados Unidos (porque yo trabajé en Estados Unidos), en calidad, en responsabilidad, en terminación y en el esfuerzo, porque todo lo que se especifica dentro del plano y luego en nuestras inspecciones, siempre surgen cambios a favor del proyecto, las llevan a cabo de una forma totalmente de acuerdo con lo que se menciona acá y con el plano; y son bien estrictos; y muchas veces los contratistas no son así; específicamente esta gente son estrictos con su trabajo…”

 

ARQ. ÁNGEL ARROYO “Bueno, nosotros somos los diseñadores del proyecto, y básicamente pues nuestra función en este momento, donde ya la construcción ha iniciado y está en progreso, básicamente velar porque las condiciones que se establecen en el campo de construcción, vayan acorde a lo que los documentos de construcción están pidiendo. De manera que nuestra función en este momento es básicamente como coordinadores entre varias de las disciplinas para asegurarnos que el proyecto al final salga tan exitoso como todos esperamos.

Bueno, no podemos perder la perspectiva de que… y tenemos que enfatizar que esto es un tipo de estructura, quizás la única en su clase, no solamente en Puerto Rico sino probablemente en la América Latina por las dimensiones tan grandes, ¿verdad?, del proyecto.

Nosotros hemos sido gratamente sorprendidos por la calidad de la obra, por la organización del contratista en la manera y la metodología como ha llevado a cabo cada una de las etapas de la construcción hasta ahora; y no tenemos la menor duda de que estamos ante un grupo de construcción extremadamente competente, que sabe lo que tiene entre manos, y que ha sido (hasta cierto punto) quizás menos difícil de lo que todo el mundo anticipaba; y eso nos complace grandemente.

La experiencia, cada vez que hemos venido a la obra, más que todo lo que hemos notado es un compromiso real, de entrega de cada uno de los empleados, y eso, pues esa misma entrega, nos asegura que cada paso que se da en la construcción es un paso conducente, primero a la seguridad de la obra, y a que los trabajos se hagan en la  forma en que deben ser hechos, con toda la disciplina, con toda la seguridad, y con todo lo diestro que han resultado ser.

Es un tipo de proyecto, como ya mencionamos, complejo; de manera que no debe sorprender a nadie que en el proceso de desarrollo de la obra siempre van a surgir detalles que por una u otra razón pues requieren ser definidos precisamente durante el proceso de construcción.

Nuestra experiencia ha sido que hemos mantenido comunicación abierta entre el contratista y nosotros, y esa comunicación es lo que nos ha permitido que la obra no sufra en términos de su progreso; y buscamos siempre soluciones que sean, tanto en beneficio de nuestro cliente, pero que a la misma vez nos asegure que aun ofreciendo esos beneficios al cliente no estamos sacrificando ni calidad ni seguridad al proyecto.

En caso de que nos demos cuenta que algo no está fluyendo en la forma que deba o que representa algún riesgo, es nuestro deber llamar la atención, reunirnos con el contratista o con sus representantes, y tomar cartas sobre ese asunto; pero hasta este momento la experiencia ha sido grata, en el sentido de que todo lo que hemos visto en desarrollo, cumple cabalmente con lo esperado, y en ocasiones ha superado nuestras expectativas.”

 

Una de las peculiaridades de este proyecto, es el refuerzo que se le da a todas las piezas para proveer a la estructura de mayor rigidez ante la eventualidad de vientos cortantes de más de 145 millas por hora o 233 kilómetros por hora. A este aspecto se le suma la instalación de los refuerzos laterales entre los arcos, cuya función principal es la transferencia de las cargas incidentales, acrecentando así la estabilidad de la estructura.

A pesar de darle su toque arquitectónico, estos elementos son de carácter estructural, y su función es distribuir las cargas y transmitirlas a través de los cimientos.

A pesar de que el diseño tipo domo contribuye a dispersar mejor las cargas de los vientos, la magnitud de esta obra presenta una pared imponente en cada uno de los extremos de la estructura, los llamados espejos o endwalls, que son el soporte lateral de la estructura; están constituidos por 19 columnas en conexión perpendicular al primer y al último arco, pero a su vez presentan una pared que ofrece resistencia a vientos cortantes, que son los causantes de las altas cargas que tienen que ser transferidas por el cuerpo de acero que forma esta obra. Esto hace que la instalación de los primeros y los últimos 10 arcos sean el proceso más complicado de toda la obra, y la atención a los detalles es fundamental y primordial en esta etapa.

 

JOSÉ BENJAMÍN PÉREZ. Presidente de American Construction. “Hoy viernes 23 de agosto de este año 2013, queremos dar un informe de todo lo que se ha adelantado en esta construcción de la Gran Carpa-Catedral. En estas últimas semanas pues se ha incrementado alrededor de 8 a 10 columnas, 10 pedestales; se ha fundido hormigón en el lado izquierdo, faltando solamente 10 columnas, 10 pedestales, moldearlas y fundirlas, y ya con eso terminamos el lado izquierdo. En el lado derecho se incrementó la zapata 150 pies, se colocaron 5 columnas más, correspondientes a esos 150 pies lineales, se vertió hormigón también de esa zapata; también se culminó con los pedestales, las bases que van a soportar los cables del lado oeste del edificio con sus respectivas placas, donde van a agarrar los cables de tensor, y también, a la misma vez, hoy se está culminando la montura del cuarto arco; o sea que son 4 arcos en 8 pedestales, correspondientes en el lado oeste hacia el lado este.”

Terminacion de dos Arcos adicionales Entrevista Arquitectos

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